Município de Almodôvar

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Museu Severo Portela - O Edifício

Museu Severo Portela - O Edifício

Construído durante o século XVI para ser a sede dos Paços do Concelho e centralizar num edifício público o poder municipal, o edifício do Museu Severo Portela é provavelmente um dos mais antigos edifícios de Almodôvar, encerrando entre as suas paredes quase 500 anos de história. No Salão Nobre do Município, no primeiro andar, passaram a ser feitas as reuniões da Câmara Municipal e, no rés-do-chão, instalou-se a prisão. Não se sabe ao certo se, na altura da sua construção, o edifício era idêntico ao atual. Aliás, ao contrário do que acontece agora, o acesso ao primeiro andar fazia-se por uma escada exterior localizada na fachada frontal do edifício. O acesso ao rés-do-chão era feito através de um alçapão que se abria na Sala de Sessões, não havendo porta alguma direta do rés-do-chão para a rua ou para o primeiro piso.

Com o Liberalismo e a consequente extinção das Ordens Religiosas, os Paços do Concelho transferem-se para o Convento, ficando neste imóvel a funcionar apenas como prisão que lá se mantém durante mais de 100 anos, sendo encerrada no início da segunda metade do século XX.

Com o encerramento da prisão o edifício é abandonado e começa a entrar em estado de ruína, até que, entre 1982 e 1983, a Câmara Municipal de Almodôvar intervem na construção, salvando-a do estado de degradação em que se encontrava. É instalada lá, no rés-do-chão, a Biblioteca Municipal e, no primeiro andar, o Museu Severo Portela, que continha uma vasta coleção de obras, mais de 40 do autor, doadas ao Município pelo artista e sua família. A Biblioteca Municipal fica sediada lá até 2002, altura em que é transferida para as suas atuais instalações; com a mudança da Biblioteca, o Museu Severo Portela passa a funcionar nos dois pisos. Mais tarde, em 2007, é inaugurada na antiga cela a exposição “Almodôvar, Memórias Fotográficas”. Esta mostra de fotografias antigas foi a primeira de uma série de exposições previstas para o futuro desta sala, dedicada a partir de então à Memória do Concelho de Almodôvar. Presentemente está patente neste espaço a Exposição "Sapateiro, Memórias de um Ofício".